Para Israel Candelas.

Por Juan Becerra

A propósito de la celebración del Día de Muertos en nuestro que país, y que ya ha se ha deformado a un Halloween que combina la más arraigadas pasiones entre el Drácula y la flor de Cempazuchitl, me detengo a remembrar a un músico, compositor, revolucionario, visionario y embajador del reggae que siempre deja nostalgia “ Robert Nesta Marley Booker” el Rastaman universal que aun retumba en nuestros oídos.

Marley viene de un ghetto conocido como Trenchtown, hoy famoso por obvias razones, enclavado en Kingston; Jamaica, su padre un Capital de la Marina Inglesa nunca se ocupo de Marley , su madre era una campesina del poblado y le brindo los cuidados necesarios, cariño, amor y le dio el impulso en su carrera musical, Marley cuenta que a los 8 años en su humilde casa le dijo a su madre -te quiero cantar , ella accedió y el niño Marley se subió a una silla y le dijo – que quieres que te cante, la madre dijo- cántame algo de Trenchtown y Marley entono una clásica canción de Jamaica; ahí fue su inicio con la música. En su casa nunca hubo dinero para una educación formal sin embargo, hubo inspiración e ímpetu por el entorno donde creció y así fue, estudio parte de la formación básica y de ahí salió a  trabajar y buscar donde componer todas sus inquietudes musicales.

Sus influencias musicales provenían básicamente de las Estados Unidos de América como el Ska, rocksteady y el rock clásico, pero el joven Bob buscaba otra cosa, si inquietud musical y su inspiración ocupaban otros ritmos, en esa época de la adolescencia conoció a Beverley Kelso, Peter Makintosh y Bunny Wailer, los primero Wailers y con los que inicio una trayectoria por la música jamaicana.

Jamaica colonia inglesa pero habitada en su totalidad por una comunidad negra que conservaba sus raíces, costumbres e influencias religiosas en lo que cabe; justo cuando el Rey de Etiopía recorría  la isla en una visita de relaciones exteriores, el joven Marley quedo maravillado con la influencia del emperador y el mensaje de losRastasfaris, el cual jamás abandono y que dentro de sus preceptos incluye fumar Ganja y dejarse crecer el cabello “ninguna cuchilla cortara tu cabello” es por eso que su imagen siempre  se remite a la música, los dread-looks y la mariguana; aunque eso no es todo en la vida de Marley.

Marley logro lanzar su primera material discográfico bajo el brazo de Lee Scrath Perry uno de los más famosos productores musicales de la isla; “Simmer Down” su primer single se escucho en distintos lugares de la isla y estaciones de radio locales; Marley y sus Wailers estaban en el escena musical de la isla; sin embargo como en todas las sociedades latinoamericanas las mafias y la corrupción al por mayor reinaban en el lugar.

En la misma Jamaica, Jimmy Cliff otro gran músico de reggae protagonizo una película que reflejaba todos estos malos manejos “The Harder They Come” película de culto en la historia de la música de la Isla. Retomando la postura, Marley viajo a trabajar a Estados Unidos en busca de el sueño americano y consiguió un empleo en la planta de de automóviles de Chrysler para juntar algunos dólares para su proyecto musical.

Cris Blackwell productor de Island Records cuenta que Marley insistió como nadie una cita con el para que escuchara su proyecto y tuvo varios fracasos hasta que por fin abruptamente 3 chicos de color , harapientos y hambrientos irrumpieron en su oficina para ser escuchados, logrando que Blackweell quedara impactado con el ritmo, armonía, profundidad de sus letras y la sincronía de los instrumentos y de inmediato sin contrato alguno les estregó 3 mil dólares, sus amigos cercanos lo miraron y le comentaron que jamás vería de nuevo su dinero;  Bob tranquilamente confió en esos rebeldes de la isla.

“Catch a Fire” de los Wailiers de 1973, es el resultado de esta inversión, es un disco innovador del rito que hoy conocemos como reggae, las letras, la armonía, las voces están en su lugar. El álbum da la vuelta a todo el mundo, colocando a Bob como el principal autor y compositor del mismo en primera plana; tanto que le valió el liderazgo de la banda y pronto mutaron a “Bob Marley and The Wailers”.

Lo que vino a continuación de esto “Catch a Fire” es invaluable para cualquier músico,  su obra es robusta,  contundente e irrepetible, la influencia e impacto que genero en el  Mundo será eterna,  las giras, entrevistas y conciertos de Marley  son emblemáticas, las fundamentales y jamás superadas coristas conocidas como “I Threes” son componentes de culto para las nuevas generaciones;  Robert Nesta Marley es uno de los primeros o quizás el primero en abordar el tema de la Guerra en sus canciones , de voltear a  ver la situación que vive África, de citar los derechos universales de los seres humanos, de no esconder su gusto por la hierba, de mostrar su pasión por el fútbol  hay un rumor que hasta fue invitado por la ONU a dar una conferencia  y solemnemente  lo dejaron fumar un toque, será?; en fin hay muchas leyendas en torno a Bob, sufrió atentados políticos, dicen que vino al Mundial de 1970, que fue cercano a las políticas socialistas de Fidel Castro y de Michael Manley, dicen que el emperador de Etiopía le regalo un anillo, que tuvo más de 6 esposas,  que murió intestado,  tenia un auto BMW dado que bromeaba diciendo que  esas siglas le pertenecían por “Bob Marley & The Wailers”, las embajadas de Jamaica  alrededor del mundo tienen su foto en los vestíbulos de espera, no hay músico que gocé de ese privilegió.

Fue generoso con su madre y su pueblo, cuando estuvo en condiciones económicas  hizo su propia compañía de discos, la histórica Tuff Gong en asociación con Island Records, para dar trabajo a sus nacionales e impulsar nuevos talentos musicales de la isla.

Hace tiempo que ya no esta con nosotros, pero su legado, su mensaje, sus discos, imagen  y  música seguirán dentro de nuestros corazones; algunos afirman que“Quería tener hijos como el mar tiene conchas “

Marley fue y será siempre Rasta.

Hits: 66

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