Mystery Train: Una noche en Memphis, Tennessee

Uno de los secretos de las películas de Jim Jarmusch es que se trata de la atmósfera y de estar en el momento y esta cinta no es diferente. Tienes que tomar lo que está sucediendo en la pantalla, y ya, es todo lo que hay.
“Mystery Train” es una especie de retrato melancólico y romántico de la ciudad de Memphis, Tennesse. Para los amantes de la música norteamericana, Memphis es como una Florencia moderna, cuna de los mejores artistas y compositores de Blues, Rock N’ Roll, Country y Soul. Con obras esparcidas por todo el mundo y una ciudad que atrae turistas de todas partes en busca del lugar mágico donde se crearon esos álbumes y canciones y donde se vivieron todas las historias que formaron los nombres de leyendas como Sun Records, Elvis Presley y Carl Perkins. Sin embargo, en otro nivel, en una parte que pocas veces se deja ver, la ciudad es una jungla bulliciosa, algo que simplemente debe sobrevivir con su caos, decadencia y encanto.
Las tres historias que conforman la película se cuentan por separado y en su totalidad, aunque ocurren simultáneamente al mismo tiempo y no comparten nada más que un hotel que sirve como el eje alrededor del cual giran las historias. Y con ellos, Jarmusch hace lo que mejor sabe hacer: invitar a la audiencia a compartir algo de tiempo con los individuos que pueblan su paisaje, mientras los coloca bajo el microscopio para estudiar las minucias de sus vidas.
 
¿Quién es el rey? ¿Elvis Presley o Carl Perkins? ¿Por qué Elvis es tan famoso cuando toda su música proviene de artistas negros como Junior Parker y Rufus Thomas? Estas preguntas no se responden en “Mystery Train”, pero se tratan como pensamientos aleatorios que pasan como la vista de los coches en un tren. De hecho, la película no se siente tan seria como pinta, es más una comedia fuera de ritmo. La película es un viaje un tren dividido en tres historias separadas que encuentran su camino en el mismo lugar. La primera historia involucra a dos turistas japoneses que planean visitar Graceland, pero que en lugar de eso se distraen vagando por los Sun Studios. Fuman unos cuantos cigarros y contemplan a Elvis Presley y el lugar de nacimiento del rock and roll. La segunda historia es sobre una niña neurótica que se queja de su novio “Elvis” y una soñadora viuda italiana que ve un fantasma en el medio de la noche. La última historia, “Lost in Space”, trata del novio Elvis, su amigo y su cuñado, una borrachera mientras conducen por la ciudad y más tarde se meten en problemas con la ley. Tres historias completamente surrealistas y que actúan como la mejor opción para un conjunto de circunstancias más extrañas que llevan a todos un hotel. Una vez más, las pequeñas cosas mantienen esto flotando con una pila de revistas y por supuesto, Memphis suena en la radio.
 
 

La música hecha en Memphis por supuesto que es parte fundamental de la película, abriendo con la obra maestra del rockabilly de Elvis Presley, “Mystery Train”, grabada en el legendario Sun Records y terminando con la versión original de Junior Parker e igualmente magistral, (también grabada en Sun Records). Además de ser dos elementos básicos de la música de la ciudad, estas canciones representan una pobre dicotomía negra y blanca que Jarmusch encuentra central en la identidad de Memphis: es la raíz de las tensiones raciales históricas de ambas ciudades y su cultura musical sorprendentemente integrada.

 

Entonces, lo que tenemos es una meca llena de leyendas y decadencia urbana (las dos las podemos ver en la toma donde Joe Strummer pasa conduciendo por el destartalado y abandonado estudio de grabación de Stax Records, hogar de las legendarias grabaciones de Otis Redding, Isaac Hayes, Booker T & The MGs,  Sam y Dave). Vemos la famosa casa del “sonido Stax” parada como una antigua ruina ateniense en una solitaria noche en la ciudad. A veces, la leyenda de Memphis se convierte en algo fugaz e inconscientemente real. Vemos a Joe Strummer interpretando a Johnny en un billar, borracho y cantando “The Memphis Train” de Rufus Thomas en la rocola. A pocos minutos del inicio de la película, en una escena, un hombre con una camisa hawaiana pide a la pareja japonesa un encendedor para su cigarro. Desconocido para todos los que no están íntimamente familiarizados con la música soul de la ciudad, el hombre del cigarro es el mismísimo Rufus Thomas.

En otros casos, la leyenda parece haber trascendido la realidad, como con Elvis Presley. El Rey se ha convertido en una presencia espiritual que se cierne sobre la ciudad y durante toda la película. Uno se pregunta si alguna vez fue real, o simplemente una repetición de una presencia que ha existido desde que el tiempo comenzó, una parte de Dios. Su siempre presente y etérea grabación de “Blue Moon” le da a la película su inquietante calidad embrujada. Esto acompañado de la introducción de un Tom Waits nocturno hablando por el radio de Roy Orbinson, Elvis y esas canciones que suenan mejor a ciertas horas de la noche, porque es cuando más les prestas atención.

El Rey esta en todas partes. Es una visión, esta en lo sueños y en las leyendas urbanas de la ciudad. Si Elvis fuera un fantasma es seguro que brillaría y su traje sería de oro. El culto a el Rey es en serio, su fotografía cuelga de la habitación del hotel como un corazón bendito de la pintura de Cristo. También esta la famosa historia del “Peine de Elvis” como una reliquia religiosa y cuenta una historia que sugiere que vive. Joe Strummer está plagado de personas que lo llaman ‘Elvis’. “No puedes alejarte de ese puto tipo”, dice.

Y luego está Screamin ‘Jay Hawkins, elegante y de traje rojo, que es el jefe del Hotel y esta cómodo como Satanás sobre las puertas del infierno. Hawkins, quien tuvo un éxito con “I Put A Spell On You” y solía aparecer en el escenario desde un ataúd con ruedas, fomentado una imagen oscura y temerosa implícita de Rock N ‘Roll. ¿Es este el demonio con el que Robert Johnson caminó lado a lado?

El sello de Jarmush es el hecho de que puede capturar escenas aburridas y hacerlas extremadamente visibles. Te hace (al menos a mí) pensar en la interacción humana en una forma tan cruda. Todos sus personajes tienen tales personalidades sin decir demasiado, es fascinante verlos interactuar porque generalmente son totalmente opuestos. Además, él solo sabe cómo hacer películas con un ambiente tan genial, que hasta da ganas de verlas con lentes obscuros. Como es típico en el trabajo de Jarmusch, la acción se desarrolla a un ritmo pausado, y no sin humor. La unión de culturas de la película es un tema popular entre el director, y uno que volvería a utilizar en su próxima pieza de antología, “Night On Earth”.

Es cierto que Jim Jarmusch es un gusto adquirido, pero “Mystery Train” probablemente atraiga a más personas, aunque solo sea por la banda sonora. Tiene una de las mejores bandas sonoras que jamás haya escuchado. Y si esto no es suficiente para convencerlos, el elenco esta formado por Masatoshi Nagase, Youki Kudoh, Rick Avilés, Joe Strummer, Nicoletta Braschi, Elizabeth Bracco y Screamin ‘Jay Hawkins con grandes actuaciones y el plus de Tom Waits como locutor de radio. Además hay cosas que honestamente puedo decir que he experimentado, una pizza mala y sexo malo pero nunca una mala película donde este Steve Buscemi.

Jarmusch crea un misticismo alrededor de la ciudad de Memphis, como si fuera un lugar sagrado y sobrenatural: la estructura de la película sugiere que somos simples transeúntes. Al final, el Tren de los Misterios que nos lleva a esta meca nos sacará, y nos queda solo una memoria desconcertante y profunda, que puede significar todo o nada en absoluto.

Comments

comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *